Di che colore è il Sole?

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Con buona pace dei disegni dell’infanzia, che lo ritraggono giallo e coi raggi1, o dei tramonti scarlatti che almeno una volta nella vita ciascuno ha ammirato, la risposta più corretta a questa domanda è che il Sole è bianco. Continua a leggere

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Cosa fa splendere il Sole? / 1

Crediti: NASA/SDO and the AIA, EVE, and HMI science teams.
Crediti: NASA/SDO and the AIA, EVE, and HMI science teams.

La domanda è solo in apparenza banale, ma è certamente tra i problemi più antichi e ha trovato risposta definitiva solo recentemente.

Che l’argomento fosse spinoso lo comprese subito il filosofo Anassagora: nell’Atene del V secolo a. C. egli venne processato per aver divulgato tesi eretiche di astronomia, avendo sostenuto che il Sole fosse una roccia infuocata. Continua a leggere

Pianeta o pianeta nano?

Plutone ripreso l'11 luglio dallo strumento LORRI montato a bordo della New Horizon.  Crediti: NASA/JHUAPL/SWRI
Plutone ripreso l’11 luglio dallo strumento LORRI montato a bordo della New Horizons.
Crediti: NASA/JHUAPL/SWRI

Attualmente, il nostro Sistema Solare è ufficialmente composto da una stella, 8 pianeti, 5 pianeti nani e una miriade di satelliti e corpi minori. Come ho raccontato in precedenza, questa suddivisione è nata nel 2006, a seguito della decisione dell’Unione Astronomica Internazionale di rivedere la classificazione dei corpi celesti in orbita attorno al Sole, introducendo la classe dei “pianeti nani”. Continua a leggere

Che cos’è un pianeta nano?

Plutone e Caronte ripresi dalla sonda New Horizon in avvicinamento al pianeta nano.Crediti: NASA-JHUAPL-SWRI
Plutone e Caronte ripresi dalla sonda New Horizon in avvicinamento al pianeta nano.
Crediti: NASA-JHUAPL-SWRI

(Con la sonda Dawn che esplora sempre più dettagliatamente Cerere, e a poche ore dall’incontro ravvicinato della New Horizons con il sistema di Plutone, ogni tanto viene da chiedersi che cosa sia, esattamente, un pianeta nano) Continua a leggere